Científicos identifican bacteria para esterilizar insectos

LONDRES.- Científicos en Estados Unidos han identificado una bacteria que puede controlar la reproducción de algunos invertebrados, como insectos, y frenar la transmisión del virus del zika y el dengue a humanos, según revela un estudio publicado por la revista “Nature”.

El trabajo, desarrollado por la universidades de Vanderbilt (Tennessee) y Yale (Connecticut), describe el uso de la bacteria “Wolbachia”, el parásito más exitoso que se conoce, para frenar en el futuro la transmisión de estos y de otros arbovirus en humanos.

Esta bacteria es capaz de infectar a una gran variedad de invertebrados, como los mosquitos, en los que toma el control de los tejidos reproductivos de las hembras para asegurar su existencia en generaciones posteriores.

La comunidad científica conoce este fenómeno desde hace décadas, pero nunca hasta ahora había logrado detectar los genes específicos que confieren a la “Wolbachia” su capacidad para “secuestrar” la reproducción de sus huéspedes.

Lo consigue, explican los autores en la revista “Nature”, a través de un proceso denominado “incompatibilidad citoplámica” (CI, en inglés), por el que los huevos de las hembras no infectadas no llegan a desarrollarse al ser fertilizados por machos infectados.

Por contra, sí se desarrollan los huevos cuando tanto la hembra como el macho están infectados.

EFE

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